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Storia

Periodo preistorico
I fatti che avvennero in tempi assai remoti non si conoscono.
Nell’Odissea (libro IX), Omero fa approdare Ulisse nell'isola delle capre (Aegades) e ne descrive i caratteri naturali con tale chiarezza che la somiglianza all'isola di Favignana riesce perfetta.
Si ritiene che i primi abitatori della Sicilia (Trinacria) furono i Feaci (marinai) e i Lestrìgoni (agricoltori) venuti dall'Epiro via mare. Essi abitarono a Favignana probabilmente in caverne delle quali si ha traccia in prossimità di S. Nicola.
 

Sicani, Siculi, Cumani
I Sicani popolarono la Trinacria verso il 1200 a.C. L'isola assunse il nome di Sicania e poi Sicilia con la venuta dei Siculi dalla valle del Tevere.
La leggenda narra che in quel periodo Ercole Tebano fondò nella valle del Lilibeo la città di Mozia ove lasciò una colonia Fenicia. Si pensa che questi Fenici presero dimora anche a Favignana (Katria).
La Sicilia venne poi occupata dai corsari di Cuma. Furono questi i primi Greci che posero piede nell'isola e ne impedirono la venuta di altri popoli.
Gli Ateniesi nel 415 a.C. mandarono una poderosa flotta in Sicilia agli ordini di Nicio di Lamaco. L'intervento per proteggere Segesta contro le aggressioni di Selinunte e Siracusa mascherava l'intento di conquistare tutta l'isola.
Si combattè con alterne vicende e, affinché la Sicilia non venisse sottoposta ad una dominazione prepotente, i siciliani chiamarono in aiuto i Cartaginesi.

Periodo cartaginese
I Cartaginesi verso l'anno 400 a.C. cominciarono l'invasione della Sicilia, interamente compiuta, fatta eccezione di Siracusa e Messina, capisaldi difesi dai Mamertini. E’ assai probabile che i Cartaginesi siano venuti a formare anche una piccola colonia a Favignana, poiché essa, con Mozia, costituiva una specie di avanguardia della Sicilia.
La disfatta dei Cartaginesi nella prima guerra punica (264-241 a.C.) lasciò un ricordo storico a Favignana.
L'anno 250 a.C. il Senato cartaginese all'avviso dell'assedio del Lilibeo da parte dei Consoli C.A.Regolo e L.M.Vulso e gli sforzi del capitano Imileone per impedire ai romani l'ingresso in città, spedì soccorso di uomini e di frumento a mezzo di cinquanta navi al comando di Annibale. Questi diresse la flotta a Favignana e da questa isola a vele spiegate forzò il blocco del nemico che assediava il Lilibeo.
Nel 246 a.C. la flotta cartaginese comandata da Annone era appostata presso l'isola di Hiera (Marettimo) per approfittare del vento e correre su Trapani per liberare l'esercito di Amilcare Barca bloccato sul monte Erice.
In prossimità di Favignana la flotta cartaginese fu intercettata da quella romana e distrutta: la prima guerra punica ebbe fine con la pace conclusa nel 241 a.C. .
Anche nella seconda guerra punica (219-201 a.C.) le acque di Favignana furono teatro di diverse battaglie e restò celebre il seno di Cala Rossa in Favignana per il ricovero offerto alle navi romane.
  

Periodo romano
Distrutta Cartagine, la Sicilia divenne Provincia romana e venne oppressa e sfruttata dai pretori che si succedettero.  
M.T.Cicerone, allora questore in Sicilia, fece diverse orazioni in Senato, condannando la condotta del pretore C.Licinio Verre.
Durante l'impero romano e sotto la dominazione di imperatori tiranni, Favignana vide le sue prime carceri, le quali erano costituite da un sistema di caverne.
A quell’epoca nessun fabbricato esisteva nell’isola (e non ne esistettero fino al secolo XVII): i pochi abitanti vivevano nelle grotte come trogloditi.
 

Periodo saraceno
Dopo la caduta dell'impero romano, la Sicilia fu invasa dai Saraceni. Essi erano arabi di origine africana che, venuti nell'isola ai primi del IX secolo, si resero padroni della Sicilia nell' 878 con la presa e l'incendio di Siracusa.
Il governo dispotico dei Saraceni condusse presto la Sicilia in miseria grandissima per la cupidigia degli emiri che la governarono.
A Favignana, in relazione ai ruderi che ancora avanzano, si ritiene che nella zona della Torretta doveva esservi una torre fabbricata dai Saraceni per garantire l'isola da invasioni e che alla stessa epoca risalgono le torri trasformate in seguito a castelli di S.Caterina e di S.Leonardo. Queste dovevano costituire le difese dei Saraceni e da esse dovette aver origine lo stemma del Comune di Favignana: tre torri sulla quale poggia un uccello rapace (il nemico).
I Saraceni furono completamente cacciati dalla Sicilia nel 1090 ad opera dei Normanni. 

 
Periodo normanno
I Normanni (uomini del Nord) assoggettarono la Sicilia diffondendovi il feudalesimo.
A Favignana di tale dominazione non si ha alcuna traccia.
Ruggero, re dei Normanni, fece trasformare due delle tre torri in fortezze (S.Caterina e S.Leonardo). Fece costruire pure la fortezza di S.Giacomo e non ebbe cura della Torretta divisando l’isola ben difesa.
I Normanni regnarono in Sicilia per 134 anni.
 
 
Gli Svevi
Gli Svevi regnarono in Sicilia dal 1195 fino al 1268, anno in cui l'ultimo rampollo (Corradino di Svevia) fu decapitato in Piazza del Mercato (oggi Carmine) a Napoli.
 
 
Gli Angioini
Spenti gli Svevi, il regno fu conquistato dagli Angioini. Durante il regno di Carlo d’Angiò, i ferocissimi soldati provenzali, al comando dei baroni francesi, perpetrarono una sistematica espoliazione in Sicilia. L’isola fu abbandonata all’arbitrio dei suoi governanti che la oppressero con tasse e balzelli.
In uno scoglio di Trapani, detto volgarmente "del mal consiglio", si riunirono, dopo segreti accordi, il trapanese Palmerio Abate, signore di Favignana e di Carini, Giovanni da Procida, Alaimo da Lentini, signore di Ficarra, Gualtiero da Caltagirone ed altri pochi magnati dell'isola, per trattare di abbattere il governo angioino.
Essi intendevano offrire la corona a Pietro III, re di Aragona e marito di Costanza, figlia di Manfredi, e cioè a quelli che Corradino di Svevia prima della sua morte aveva indicato come legittimi successori della corona del Regno di Sicilia.
Il 31 marzo 1282 avvennero i Vespri.
 

Gli Aragonesi
Passato il regno nelle mani di Pietro d'Aragona, Palmerio Abate ebbe confermata la Signoria di Favignana. Gli succedettero i fratelli Nicolò e Riccardo Abate. Questi, con privilegio di Pietro d'Aragona dato a Messina il 29 novembre 1341, ebbero concessa, unitamente al dominio di Favignana, la facoltà di fornire detta isola di due tonnare, chiamando l'una di S.Leonardo e l'altra di S.Nicolò.

Tutti i diritti sull'isola andarono perduti con la confisca nel 1397 e Favignana, incamerata prima nel demanio della Regia Curia, passò poi con tutte le sue pertinenze sotto la Signoria di Aloisio de Carissimo da Trapani. Dal 1416 la Sicilia cominciò ad essere governata dai viceré spagnoli. Da allora l’isola venne travagliata da insurrezioni, patiboli, prigionie e ruberie dovute al mal governo. La Sicilia inoltre in questo periodo ebbe molto a soffrire per la pirateria dei Mori. Per combattere le scorrerie dei corsari venne dato ordine di costruire delle torri di guardia e dei castelli in vicinanza delle spiagge. A Favignana Andrea Riccio (Carissimo) verso il 1498 rifece a nuovo il castello di S.Caterina e quello di S.Giacomo.

Nel 1516 Ugo di Moncada, già viceré in Sicilia, al comando di un’armata navale destinata ad arginare le continue scorrerie dei corsari d’Africa, dopo un’aspra battaglia contro la flotta turca, fu sorpreso da una forte tempesta e si rifugiò, con più di 14.000 uomini, a Favignana compiendovi gravi saccheggi.

Nel 1590 Favignana veniva assegnata da Filippo II ai baroni Filingeri.
Verso la metà del XVII secolo l'isola apparteneva al genovese Giacomo Brignoni, e infine la Regia Corte sotto il governo di Filippo III la vendette, l'11 aprile 1640, insieme a Marettimo e Levanzo con le tonnare e la Signoria del Mare dei Porci per il prezzo di 500 mila scudi a Camillo Pallavicino.
Le isole Egadi per privilegio del re Filippo III in data 22 marzo 1651 furono erette a Contea sotto il titolo di Favignana.  


Nel 1688 la casa regnante ritenne opportuno rivedere il contratto di vendita delle isole fatto ai Pallavicino, specialmente per conservare il diretto dominio dei castelli e delle fortezze di Favignana e Marettimo.
A questi ultimi infatti attribuiva molta importanza per la difesa dell'isola, e nell'atto di transizione che ne seguì si riservò ogni diritto su di essi obbligando i Pallavicino a non fare concessioni enfiteutiche di terreni senza l'approvazione della Regia Corte. Questa clausola aveva per fine d'impedire che sorgessero fabbricati dirimpetto al castello di S.Giacomo che togliessero la visuale del mare e la libera via ai tiri dei cannoni.
In conseguenza di tale intento la nuova chiesa parrocchiale della Immacolata Concezione di Maria Vergine, attuale Madrice, venne fabbricata all'angolo e non al centro della piazza.
Essa fu costruita dai Pallavicino dietro istigazione del re, contenuta nell'atto di trascrizione, poiché l'antica parrocchia di S.Giacomo entro il castello omonimo non era più sufficiente, dato l'accrescimento della popolazione. Tale chiesa, ultimata nel 1764, venne elevata a dignità di Arcipretura.
La dominazione degli spagnoli durò per più di quattro secoli lasciando molte tracce in tutta l'isola.


I Borboni
Nel 1735 l'infante Carlo di Borbone, per l'astuzia della genitrice Elisabetta Farnese, moglie di Filippo V, si assise sul trono del Regno delle due Sicilie.
Ci è nota la condotta dei regnanti borbonici e le carceri di Favignana e Marettimo ne sono valide testimonianze.
Nel 1858 furono rinchiusi nel castello di S.Caterina Giovanni Nicotera con altri componenti della sfortunata spedizione di Sapri capitanata da Carlo Pisacane.
Guglielmo Pepe, generale dei moti del 1820, fu imprigionato nella fossa di Marettimo.

Nel 1874 Vincenzo Florio prendeva possesso delle isole Egadi e dei loro mari acquistandole dal marchese Pallavicino Rusconi. Con tale acquisto ebbe soltanto la nuda proprietà di esse e delle tonnare, con esclusione dei castelli e dei terreni demaniali, essendo stati aboliti i diritti di feudo e le investiture prima consentite.
I fabbricati a Favignana cominciarono a sorgere con le concessioni enfiteutiche dei Pallavicino prima e dai Florio dopo, ed essi si svilupparono da principio nel rione di S.Anna.

 

“Ringraziamo Sig. Giovanni Torrente per la gentil concessione dal sito http://coriandoliegadi.altervista.org"


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